Une ligue fermée. C’est l’un des projets qui préoccupe le plus le football dirigé par Aleksander Ceferin. La création d’une sorte de NBA du ballon rond semble ravir plus d’un. Qui ? Citer leurs noms ici ne nous sera d’aucune utilité, étant donné que c’est leur pensée qui nous intéresse. Cette entreprise qui provoquerait la disparition de la Ligue des Champions, la vraie.

Le Milan AC, vainqueur de la Ligue des champions en 2003 par Soccer illustrated – Wikipedia CC BY-SA 3.0

No game no gain

Comment penser à une compétition fermée dans le football quand c’est tout le contraire qui définit ce sport. À l’air libre, sur un gazon, le sport du peuple n’a de sens que lorsqu’il est ouvert à tout le monde. Dans ce football où l’argent prend la place de l’herbe, l’essentiel se dérobe. À tous les prix, on veut gagner beaucoup plus. Au point d’oublier que sans jeu il n’y a pas de gains.

Mais de quel jeu s’agit-il ici ? La National Basket Association est souvent l’exemple de ce football cupide qui frise la stupidité et s’oppose à ses valeurs. Ce qu’on oublie c’est que la force du géant nord-américain ne se trouve pas dans son porte-monnaie. Mais bien dans les principes fondamentaux de l’activité qui le gonflent.

Basket-ball Parc par Free-Photos – Pixabay CC0

En NBA c’est le sport avant tout. On n’a pas peur d’exclure à vie le propriétaire d’une franchise pour des propos racistes. De faire un partenariat gagnant – gagnant avec le basket africain. De voir la vérité en face : de reconnaitre que les plus grands basketteurs de l’histoire ont des origines africaines. Le sénégalais Amadou Gallo Fall, vice-président de la NBA et patron de la NBA Africa :

« Il y a un vide sur le continent en ce qui concerne les compétitions interclubs. La Basketball Africa League proposera un modèle qui, j’en suis certain, attirera du monde. Surtout, cette compétition permettra aux immenses talents du continent africain d’avoir un cadre au sein duquel évoluer. Ce cadre sera professionnel. La NBA va y mettre tout son savoir-faire, toute son énergie et toutes les compétences dont elle dispose. C’est vraiment un jour nouveau pour le basket africain. Nous sommes très heureux de ce partenariat avec la FIBA (…) »

La Basket Africa League, la collaboration de la FIBA Africa et de la NBA permettra au basket africain de grandir sur ses terres. Et à la NBA de s’y implanter directement. Avec la montée en puissance des basketteurs africains, la NBA se verrait dans le cas contraire, forcée de tous les accueillir. De priver le sol africain de ses fils et le sol américain de ses pousses. Elle serait contrainte de faire un choix entre ses talents et les talents des autres et la discrimination naitra. Aussi, à travers cette initiative transcontinentale, l’association américaine rend possible la pérennisation du ballon orange. Et de sa propre existence par la même occasion. Tout le contraire de ce projet européen de ligue fermée.

Les supporters des Celtics de Glasgow célébrant la victoire en Ligue des champions de 1967 par Debbie MC – Wikipedia CC BY-SA 2.0

Retour aux sources

La Ligue des champions 2018/2019 entrera dans l’histoire pour l’émotion qu’elle a suscitée. Elle a remis le football dans les bras de « sa mère ». Liverpool, Tottenham, qui n’a pas souhaité voir l’Ajax la remporter ? Cette équipe nous a rappelé les vraies raisons pour lesquelles on aime ce sport. De Ligt et compagnie balle au pied, on a su pourquoi ce tournoi nous délecte tant.

Et pourtant les champions des Pays-bas risquent de ne pas être « avec nous » la saison prochaine. Quadruple champions d’Europe, on va leur prendre leurs « joyaux » et ils passeront par les tours préliminaires. Pendant que des quatrièmes seront bel et bien directement qualifiés pour la phase finale.

Johann Cruyff lors de la Supercoupe d’Europe contre les Glasgow Rangers par Nationaal Archief Fotocollectie Anefo – Wikipedia CC BY-SA 3.0 NL

La Ligue des Champions est devenue la compétition la plus regardée au monde grâce à son caractère collectif. Si on a pu admirer des joueurs comme Johann Cruyff, Georghe Hagi, Andryi Schevchenko, Jari Litmanen etc. Ces footballeurs qui sortaient de « l’ordinaire », c’est parce qu’elle plaçait tout le monde sur le même pied d’égalité. Et ceci tant sur le terrain que dans les « tribunes ».

En Afrique par exemple (dans les années 90) il suffisait d’avoir un petit écran pour vibrer. Chaque mardi et mercredi vous aviez droit à un éminent spectacle assis sur votre canapé. Grâce à Canal France Internationale notamment, les chaines nationales africaines avaient la possibilité de retransmettre tous les matchs de la reine des coupes européennes. C’était magnifique, c’était donné et aujourd’hui c’est fini. Les droits télé ont tout pris…

Quoique même jusque-là, certains parviennent à trouver une solution pour entendre cette chanson si particulière. L’hymne écrit par Tony Britten et inspiré de Georg Friedrich Haendel fait dorénavant partie de leur répertoire naturel. Des mesures qu’ils entendront malgré tout de moins en moins, le champ de vision sur la coupe aux longues oreilles se réduisant. La ligue va tourner le dos à sa réalité pour devenir un carré VIP. Cercle fermé qui ne se résume pas qu’à un gros problème financier.

Football, sport et argent par geralt – Pixabay CC0

Du plus petit au plus grand

La boucle se clos pareillement sur un problème d’égalité des chances. Pourquoi vouloir fermer la porte à certains et l’ouvrir à d’autres pour des raisons certainement extra sportives ? Du domestique à l’international, le football européen est si bien organisé qu’il a seulement besoin d’une mise à jour. Maintenant qu’il y’a assez d’argent pour tout le monde, et si on le redistribuait équitablement ? Et si les « petits » championnats (souvent formateurs), bénéficiaient d’une redistribution ou d’une loi leur permettant de jouer dans la cour des grands ? Un texte qui leur permettrait de garder leurs meilleurs joueurs plus longtemps pourrait être voté. On leur pique leurs éléments et on les traite de petites équipes… ?

C’est injuste et ça va de mal en pis. La Coupe des Clubs Champions avant, c‘était seulement les champions qui la jouaient. Après on l’a ouvert aux deuxièmes, troisièmes et quatrièmes de certains pays pour mieux exclure d’autres champions. Et là, on veut totalement la fermer en estimant que certaines ligues n’ont pas leur place au sommet. Le début de la fin…

Match de nuit par Free-Photo – Pixabay CC0

Pas mal !

L’idée d’une ligue réduite n’est pas mauvaise en soi. En tout cas, c’est bien mieux que le « grand cœur » de la FIFA et ses 48 équipes au Mondial. Liguer les meilleurs est une ambition sportive honorable et aguichante. Toutefois, c’est à la pelouse de décider de la grandeur d’une équipe. Pas à une association à but lucratif. Les compétitions domestiques ne doivent pas être étouffées et l’alliance fermée envisagée devrait redevenir la C1 à ses débuts. Reformer cette élite avec les champions de tous les pays européens suffira largement.

Chaque mardi, il y’aurait donc plus de matchs prestigieux à regarder (pour plus de droits télé). La Ligue Europa prendrait ainsi chaque mercredi, une dimension plus forte. C2 qui privée des relégués de la C1, sera composée en intégralité des seconds et troisièmes de chaque championnat. Formule juste qui légitimerait alors la création d’une troisième coupe d’Europe. Nouvelle C3 où tous les jeudis, les quatrièmes et cinquièmes se battraient pour une étoile européenne. Soit un jour avant la C4 : la coupe européenne des vainqueurs des coupes nationales. De ce fait, les championnats nationaux garderaient samedi, dimanche et lundi pour nous fabriquer nos futurs champions.

C1, 2, 3 et 4 : voilà comme une coupe d’Europe 5 étoiles qui a du sens et du challenge. Une supercoupe d’Europe, un pays organisateur, deux demi-finales, une finale et une place bien méritée pour la coupe du monde des clubs.

C’est simple

Que le football européen ait plébiscité à ce point l’Angleterre n’est pas un hasard. Au sein de ce climat défini par les carnets de chèques, le jeu le plus simple a besoin de revenir à une image qui lui sied. Les anglais sont riches mais pas fous. Au lieu de penser à se refermer sur elle-même, l’UEFA devrait montrer l’exemple en respectant la FIFA. Sa supérieure hiérarchique a besoin de ses compétences pour rendre le football plus correct et plus cohérent. La confédération européenne a émerveillé le monde par la qualité de son organisation : c’est ce caractère qu’on attend qu’elle exporte.

Cinq jeunes et un ballon par OpenClipart-Vectors – Pixabay CC0

À l’instar de la NBA sur le Continent Noir, l’UEFA devrait militer pour un football harmonisé et bien organisé à travers le monde. Elle a la responsabilité de s’activer pour des formats uniformisés pour toutes les confédérations. Sans quoi, le sport roi finira en plusieurs morceaux. Si cette ligue fermée voit le jour, l’administration du football européen et mondial se divisera. Schisme qui volera au roi des sports sa couronne…

Accord parental, contenu explicite : l’étiquette est collée. La Punchline est parée pour donner du punch. Booba veut en découdre avec Kaaris. Le D.U.C (surnom de Booba) a choisi d’en finir avec ce clash qui a atteint son paroxysme à l’aéroport d’Orly le 1er Août dernier. Une rixe entre les deux clans qui aboutira quelques semaines après sur des peines judiciaires sans toutefois enterrer la hache de leur guerre.

Aussi, l’auteur de l’album « Trône » propose de placer un uppercut pour mettre cette haine K.O. Légalement, sportivement, il souhaite croiser son ennemi sur un ring. Une bagarre dans les règles de l’art : un combat de MMA qui n’aura pas lieu en France. La pratique du métier interdite dans l’Hexagone, l’octogone s’exportera ailleurs… ou non. Un bellicisme clivant : une proposition pas si mal que ça finalement. Les recettes de la rencontre devraient être reversées à une association et des dégâts collatéraux évités… Le sport est capable de sauver des vies, pourquoi ne pas en profiter ?

Sculpture Weapon par baptiste_heschung – Pixabay CC0

Sparring Partner

Il était une fois un temps. Un instant épique où un combat suffisait pour faire la guerre. Une époque barbaresque où dans le but d’éviter des milliers de morts, les armées en belligérance désignaient leurs meilleurs soldats pour se battre jusqu’à la mort. Le vainqueur de la joute donnait la victoire à son escouade et un massacre était empêché. On parle de sport : de la mort fictive d’un adversaire. Achille versus Hector, si Tupac et Notorious BIG avaient été inspirés par Elie Yaffa (vrai nom de Booba) les deux MC seraient probablement encore vivants.

La confrontation sportive ne garantit pas la vie mais réduit profusément les chances de voir l’innocence tomber à vie. United City, elle donne l’espoir d’un monde meilleur. Des gants à la place des gangs, la brutalité dans son élément. Non-violence, un symbole de paix incarné entre les guillemets suivants par un « Big Boss ». Eric Cantona : « La vie est toujours trop cruelle. Tout ce que nous pouvons faire, c’est essayer de passer le ballon et laisser le soleil briller. En espérant qu’il brille pour tout le monde. »

Muhammad Ali en 1967 par Ira Rosenberg – Wikipedia Domaine Public

Peut mieux faire

Le sport canalise la violence. Il fait d’elle un noble art. « Je ne fais la guerre qu’aux rappeurs, ne cautionne la mort d’aucun enfant » pour reprendre Attila (autre surnom de Booba). « Vole comme un papillon, pique comme l’abeille », Mohammed Ali a contribué à la liberté de la race noire en boxant comme Nelson Mandela. Madiba donnait des droites et des gauches pour entretenir la dignité de sa bataille politique. Un succès mondial que le leader sud-africain doit aussi à l’engagement non négligeable de la Confédération Africaine de Football. La première institution panafricaine est la première organisation à lancer la campagne anti-apartheid dans le sport.

Un esprit sain dans un corps sain. Un geste réconciliateur à l’instar de celui de Mourinho pour rassembler les enfants, les avenirs israéliens et palestiniens autour de la même table. Une généreuse œuvre sociale aussi magnanime que les Irlande du Nord et du Sud participant aux Jeux Olympiques pour la Grande-Bretagne aux côtés de l’Angleterre et de l’Ecosse. Ou celui du récent Mondial de handball germano-danois réunissant les deux Corées sous un même étendard.

Les 2 Corées Unifiées par OpenClipart-Vectors – Pixabay CC0

Et comment ne pas revenir sur le technicien lusophone en parlant de Didier Drogba : un de ses plus grands fidèles. En 2007, l’ivoirien a utilisé son Ballon d’or pour cimenter la paix derrière la guerre civile qui a déchiré son pays. Un déplacement trophée dans les bras à Bouaké (dans la zone rebelle) qui succédait à une grande demande. Celle qui parachevait une première qualification de sa sélection à un Mondial (2006). Par la voix de son capitaine, l’équipe nationale de Côte d’Ivoire implora un cessez-le-feu. « Déposez toutes les armes » suppliaient les Eléphants à genoux en Octobre 2005 après avoir battu le Soudan (1-3) à Khartoum.

Didier Drogba par Stefan Meisel – Flickr CC BY 2.0

En Asie pareillement l’altruisme continue de partir en dribbles. La Coupe d’Asie des Nations 2019 en modèle, la Confédération Asiatique de Football (AFC) prend de l’avance en faisant de la Palestine un pays et du Qatar un bienvenu aux Emirats Arabes Unis. Les Marrons (surnom des joueurs du Qatar) affronteront l’Arabie Saoudite sans possibilités d’issues conflictuelles. On passe près des débordements : on les ignore. On esquive les coulées de « laves », de sang donc de larmes. De la sueur on saigne pour soigner la peine…

El Clásico foosball par Gordon Anthony McGowan – Flickr CC BY-SA 2.0

El Clásico : un exemple

« Qui veut la paix, prépare la guerre ». La puissance définit l’intelligence. Aux dépens de l’existence ? Pas exactement. Les enfants ne jouent pas qu’à la guerre. La paix aussi joue un rôle de figurant dans l’éducation des « petits diables ». Les fusils et les revolvers ne sont pas les seuls jouets. Les vraies balles également peuvent sortir des pistolets à eau. Une partie est organisée et tout le monde explose de joie. La joie d’observer une guerre civile se muer en rendez-vous « amical ». Real Madrid – FC Barcelone ou la Maison Blanche échangeant son maillot avec l’Iran.

Le Clásico est un exemple de résolution des conflits par le sport. Les troupes se sont changées en équipes de football et la vie a repris son cours. « Il y’a eu des affrontements très durs, mais rarement violents » disait Nacho Aranda, Directeur de Real Madrid TV en 2001 dans le documentaire sur le Classico de la chaîne Toute L’histoire : Les Grands Duels du Sport. Durant cette projection il marche quasiment derrière Manuel Saucedo. Lequel décèle en ce choc « une réalité de l’Espagne incarnée par le sport ». Le rédacteur de Marca en 2001 ajoutera même : « Voilà ce qu’il y’a derrière. Un conflit sociologique entre le centralisme et le nationalisme catalan qui va grandissant. Il y’a une composante sociopolitique derrière tout cela, qui trouve son reflet dans l’affrontement sportif. »

Albert Camus par DietrichLiao – Flickr CC BY-SA 2.0

Clair de lune

Reflet, solution c’est du pareil au même. Les glandes sudoripares ont pris le pas sur les glands sanguinaires. Le conflit armé entre madrilènes et catalans est devenu un match de football et c’est le plus important. La clarté est faite sur la capacité de l’homme à bonifier sa colère. Il est bien adroit pour ce qui est d’éviter les problèmes sans humilier ses émotions et fatalement diminuer son prochain.

Gardien de but, le célèbre écrivain français Albert Camus a dit une fois : « Tout ce que je sais de plus sûr à propos de la moralité et des obligations des hommes, c’est au football que je le dois. » Une phrase, la preuve parmi tant d’autres que la paix peut gagner sur tapis vert. Tel Raymond Aron en 1982, il suffit d’y penser : « Ne boudons pas cette grande fête, non d’amitié, mais de compétition entre les nations par l’intermédiaire d’artistes fragiles. Une compétition soumise à des règles, contrôlées par des arbitres, n’est-ce pas, en dernière analyse, l’image de la seule réconciliation entre les peuples compatible avec la nature des collectivités et peut-être de l’homme lui-même. »

On ne fonde pas sa vie sur la mort. Inévitable, on se sert de la mort pour sauver la vie. Salvador vs Honduras en 1970, Uruguay vs Argentine en 1930, si le football est capable de déclencher les hostilités c’est qu’il peut les arrêter. Hymnes, drapeaux, couleurs, sport, le « So-Cœur » fait la guerre sans tuer.

Pictogramme (Football) par efes – Pixabay CC0

« Le Football, c’est la guerre poursuivie par d’autres moyens » peut dépasser le simple stade de titre d’un livre de Pierre Bourgeade. Le dirigeant nazi Mussolini n’est pas une lumière par exemple. Son assimilation néanmoins des footballeurs italiens à des « soldats de la cause nationale » a éclairé plus d’un. Sa mauvaise idée a indirectement soutenu l’Algérie contre son gré dans sa guerre indépendantiste via l’équipe du FLN. « Casques Bleus » interdits par la FIFA, ses joueurs furent des solides ministres de la volonté algérienne d’émancipation de 1958 à la naissance de leur nation en 1962. Un processus de paix, une utopie ? Possible ! L’intelligence humaine est assez tranchante pour résoudre un conflit en se récréant. Ça s’appelle la raison…